miércoles, 5 de marzo de 2014

Monarda didyma, Bergamota

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Esta planta vivaz originaria de Norte América, aún no es demasiado conocida ni cultivada en España, sin embargo por su originalidad y su altura, entre 60 y 90 centímetros, es una planta ideal para un arriate o un borde mixto donde se convertirá en seguro foco de atención. Pertenece a la familia de las Labiateae y en su medio natural, crece en riberas y sitios húmedos, sus hojas se parecen a los de la Hierbabuena y son pubescentes y aromáticas pero más grandes, los nativos americanos las usan secas como infusión medicinal porque dicen que alivian la congestión, los constipados y problemas respiratorios, también la utilizan como antiséptico. Más tarde los colonos la usaron como sustituta del té, el llamado té de Bergamota o té de Oswego por los indios Oswego, la bergamota tiene una fragancia que recuerda a la de las naranjas. En América los colibríes se encargan de la polinización de sus curiosas flores y en Europa atraen a ciertas mariposas y singularmente a las de la especie Esfinge colibrí (Macroglossum stellatarum).
Las monardas que se usan en jardinería son híbridos, entre los cuales se encuentran las variedades que se ven en las fotografías, la “Adam”, rojorosada, y  la “Prairie Night” purpúrea, pero también hay variedades rojas y blancas. Florecen entre el final de la primavera hasta el final del verano. Para su cultivo sólo necesitamos un emplazamiento soleado, con suelo rico y húmedo pero no encharcado. Si el verano es caluroso hay que regarlas abundantemente y es conveniente acolcharlas para mantener la humedad. Estas plantas vivaces deben sacarse de la tierra cada tres años, y dividirlas antes de replantarlas a unos 60 cm entre cada mata, desechando las partes  más viejas. En otoño recortar las matas a ras del suelo.
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martes, 25 de febrero de 2014

Alhelíes, Matthiola incana, M.bicornis, Alhelí del Teide, Erysimum scoparium

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Esta planta ha sido usada durante siglos en los jardines debido a su variedad de colores y su magnífica fragancia. Entre los alhelíes hay cuatro grupos fundamentales, el primero es el llamado Alhelí de diez semanas, por el tiempo que tardan en florecer después del trasplante de las plantitas desde el semillero a su lugar definitivo, en este grupo la especie tipo es Matthiola incana. Se siembran en primavera para que florezcan en verano.  El segundo grupo es el de los Alhelíes Brompton, que se cultivan como bienales, se siembran en verano para que florezcan en la siguiente primavera. El tercer grupo, el menos frecuente, es el East Lothian Stock que puede ser cultivado tanto como anual, sembrado en primavera, o como bienal, sembrado en verano. Por último el cuarto grupo es el del Alhelí nocturno, en inglés Night-scented Stock, cuya especie es Matthiola bicornis, cuya flor vemos en la imagen que encabeza esta entrada y abajo, con flores sencillas pero cuya característica fundamental es la dulce fragancia que desprenden por la noche.

P4140026Los alhelíes son plantas que requieren un suelo permeable, que no sea ácido, y a ser posible a pleno sol o a media sombra en lugares muy calurosos. Se reproducen principalmente por semillas, que suelen germinar fácilmente en semillero, bajo cristal cuando se siembran a final del invierno o principios de primavera. Las plantitas se trasplantan luego a su sitio definitivo. Si el terreno y el clima es adecuado, los alhelíes pueden comportarse como plantas vivaces que duran algunos años, con frecuencia se resiembran solos, pero las variedades dobles suelen revertirse en plantas de flores sencillas, estas se distinguen cuando son pequeñas porque sus hojas son más verde oscuro que grises, con lo que se pueden eliminar si se quiere.

 

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Los alhelíes suelen tener colores lilas, en diversos tonos, blancos y rojos, últimamente se han conseguido híbridos amarillos del Matthiola, pero habitualmente, el Alhelí amarillo es de otra especie emparentada con los verdaderos alhelíes y que es de la misma familia, las Crucíferas, me refiero a la especie Cheiranthus, conocida en inglés como Wallflower, Flor de muro. Estos son también muy perfumados.

Como curiosidad traigo aquí otra especie emparentada con el alhelí, que conseguí hace bastantes años en un viaje a Tenerife, me refiero a la especie Erysimum scoparium, el Alhelí del Teide, que es especie endémica de las Cañadas del Teide y de la Caldera de Taburiente en la Isla de La Palma.

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Como vemos en la foto de arriba es una planta de hojas más finas que las del alhelí común y que crece formando grandes matas. Florece en invierno, dando flores que primero son blancas y luego lilas porque parece ser que ese color atrae mejor a una especie también endémica de abeja del Teide que se encarga de su fecundación en el medio natural. Para cultivar este Alhelí del Teide, es esencial que el suelo no se mantenga húmedo permanentemente, necesita un suelo que drene muy bien y en todo caso los riegos deben ser muy escasos, por supuesto  debe situarse a pleno sol. En este caso el emplazamiento en maceta facilita el cultivo y yo recomiendo usar el mismo tipo de sustrato que se usa para los cactus. Eso en el improbable caso de que se puedan conseguir semillas de esta especie tan rara fuera de las Islas Canarias.

lunes, 20 de enero de 2014

Centaurium erythraea, Centáurea menor

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Reanudo la publicación de nuevas entradas en este blog, con esta pequeña planta silvestre que un buen día empezó a colonizar espontáneamente las macetas de mi terraza y ahora ya es una residente permanente y muy apreciada por mi por su indudable belleza y por su facilidad de cultivo, tanta facilidad que se cultiva ella sola, se resiembra sola y crece donde quiere.
Esta planta es de la familia de las Gentianaceae, por ello se la llama también Genciana menor es bisanual  y crece por casi toda Europa según parece en prados secos, terrenos baldíos, pedregosos y matorral, pero en Asturias yo la he visto mayormente en terrenos muy húmedos, ocasionalmente inundados, por lo que se la clasifica como planta anfibia. En fin que crece tanto en terrenos secos como húmedos según las circunstancias de clima y lugar, lo que si parece seguro es que tiene preferencia por los suelos ligeramente ácidos y con buena exposición al sol. Las flores son ligeramente aromáticas.
 
La Centáurea es además una planta medicinal ya conocida desde la más remota antigüedad, los médicos de la Grecia clásica destacaban su sabor muy amargo y por eso la llamaban Hiel de la tierra, un nombre que me parece muy injusto para una planta tan delicada. Del griego procede también su nombre científico en latín que hace referencia al mitológico Centauro por razones que tampoco acierto a comprender. Su nombre común induce a confusión con otras plantas más conocidas y usadas en jardinería de las cuales la más común es la  Centáurea o Aciano, Centaure cyanus, pero estas con flores parecidas a las del cardo, son de la familia Asteraceae.
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La planta tiene una altura variable entre los 10 y los 50 centímetros según el tipo de suelo donde crezca. Los libros de Botánica dicen que no le gustan los suelos muy fertilizados, pero las que crecen en mi terraza parece que ignoran esa particularidad y crecen en macetas fertilizadas regularmente y florecen durante todo el verano.
Antes mencioné que es planta medicinal y efectivamente lo es y parece tener tantas indicaciones que por pereza las voy a copiar de Wikipedia y así me ahorro el escribirlas. Véase:
“es aperitivo, por su principio amargo puro; eupéptico, estimulante de las secreciones digestivas (estomacal), hepatobiliares y pancreáticas, carminativo, diurético, hipoglucemiante, antiséptico, antipirético y antitusivo. Como casi todos los amargos puros se considera estimulante de las defensas naturales. A nivel externo es antiinflamatorio y vulnerario (cicatrizante, antiséptico). Febrífugo, depurativo, emenagogo, colagogo, antidisentérico, vermífugo, detersivo. Indicado para inapetencia, dispepsias hiposecretoras, meteorismo, disquinesia hepatobiliar. Gripe, resfriados. Diabetes, reumatismo, gota, hipercolesteremia. En uso externo: blefaroconjuntivitis, limpieza y desinfección de heridas y ulceraciones dérmicas. Contraindicado con el embarazo (alcaloides), lactancia (alcaloides, principios amargos). Dispepsias hipersecretoras, gastritis, ulcus gastroduodenal (taninos, principios amargos). Se usan las sumidades floridas. Infusión uso interno: 30 g/l, infundir 10 minutos. Tres tazas al día, media hora antes de las comidas, endulzadas con miel. Para paliar el efecto irritante sobre la mucosa gástrica, se puede asociar a drogas demulcentes, como la raíz de malvavisco). Su intensa amaritud se puede enmascarar en parte si se combina con corteza de naranja amarga. Infusión uso externo: 30 a 50 g/l, infundir 10 minutos. Aplicar en forma de colirios o lavados oculares (isotonizar). Decocción uso externo: 60 a 100 g/l, hervir 10 minutos. Aplicar en forma de lavados o compresas, sobre las heridas o úlceras dérmicas, también se usa popularmente en fricciones capilares, para combatir la alopecia. Para combatir parásitos: colocar 50 g de la hierba en un litro de agua y poner a hervir. Filtrar la preparación y tomar 3 tazas al día, endulzándolas con miel.
Contra la diarrea: colocar 15 g de la hierba en una taza de agua hirviendo. Tomar esta infusión tres veces al día.”






¡Caray con la plantita, hasta te crece el pelo con ella! Yo todavía no la he usado con fines medicinales ni como crecepelo, no lo necesito, así que no puedo dar testimonio personal de su eficacia, pero sea como sea esta planta me gusta.
El único problema con esta planta es que, que yo sepa, no se comercializan sus semillas, pero hay algunas páginas en Internet que se especializan en suministrar semillas de plantas silvestres, también podemos recolectar algunas semillas en el campo, pero lo que no debemos hacer nunca es arrancar las plantas, cosa que en este caso sería tan perjudicial como inútil porque esta especie no resiste el trasplante. Las semillas son diminutas y no deben cubrirse en absoluto, al sembrarlas basta con presionarlas un poco contra el sustrato que debe estar previamente húmedo.


     









viernes, 20 de diciembre de 2013

Los Peces En El Rio - Villancicos - Musica Navideña




Romero, Alecrín, Rosmarinus oficinalis

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Hola amigos, como os decía ayer, tengo poco tiempo para nuevas publicaciones pero por lo adecuada para estas fechas he decidido destacar aquí esta entrada publicada en la navidad del 2011.


Como ya hemos puesto el Nacimiento en este blog que mejor que empezar esta entrada con un villancico: “ La Virgen está lavando y tendiendo en el romero los pajaritos cantando y el romero floreciendo”. La estrofa pertenece al conocidísimo villancico popular español llamado “Los peces en el río” y lo que dice es verdad, el romero está  por Navidad en plena floración. El nombre latino de esta planta  “rosmarinus”es ciertamente poético, significa literalmente “rocío del mar” y  “officinalis” significa que es medicinal.  En inglés su nombre común es Rosemary, es decir Rosa de María y esto es debido a la leyenda según la cual la Virgen María habría descansado sobre una mata de romero en su huida a Egipto con José y el Niño, y por esto la flor del romero, originalmente blanca, se habría teñido del azul del manto de María. Los antiguos griegos decían que la planta surgió como rocío del mar cuando se produjo el nacimiento de la diosa Afrodita. Hay muchas más leyendas y tradiciones asociadas a esta planta muy popular en toda Europa y en la región  mediterránea en particular; por terminar con una asociada a estas fiestas, la creencia popular dice que las familias que adornan su casa con romero en Nochebuena, tendrán suerte todo el año.
Es bien sabido que el alcohol de romero se usa para dar friegas calmantes de golpes y dolores y por supuesto el romero se usa también en la cocina, las hojas sean frescas o secas se usan para sazonar las aves de corral, el conejo y las carnes en general.
Cultivar romero es bien sencillo y por sus propiedades y utilidad no debería faltar una maceta con romero en ninguna casa. Las exigencias de este arbusto son bien sencillas, mucho sol y  suelo permeable donde el agua no se estanque, debemos usar un sustrato ligero o arenoso, no soporta bien los suelos arcillosos y si en nuestro jardín tenemos ese tipo de suelo lo mejor es aligerarlo bien mezclándolo con arena y algo de gravilla antes de plantar el romero. El romero se puede podar justo después de la floración, recortando ligeramente con unas tijeras, y por supuesto que podemos guardar y secar las ramitas para usarlas en la cocina.
No todos los romeros dan flores azules, la variedad “Alba” da flores completamente blancas, en otros casos la intensidad del azul puede variar, en cuanto al tamaño, el romero puede formar un arbusto erguido como de metro y medio de altura e incluso se puede usar para formar setos, pero hay variedades mas pequeñas que van muy bien en maceta, en un jardín rocoso o para cubrir el suelo, es el caso de la variedad “prostratus”.
El romero es bastante resistente a la sequía pero en maceta hay que regar cada semana en verano, en invierno poco pero que el sustrato no se seque por completo. Se puede fertilizar una vez al mes en primavera y verano. Pulgón y oídio pueden afectar al romero pero no suele suceder.
Se reproduce fácilmente por esquejes cortados a principios del verano. Aguanta cierta cantidad de frío alrededor de los cero grados pero las heladas fuertes pueden matarlo,  si las hay en nuestra zona debemos protegerlo con una tela de protección o si es una variedad  rastrera con hojarasca.PC130002

jueves, 19 de diciembre de 2013

FELIZ NAVIDAD

Os deseo a todos una muy Feliz Navidad en compañía de vuestros seres queridos y un próspero Año Nuevo con salud y fortuna. ¡Y que tengáis la mano verde!

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Hace tiempo que no publico y os debo una explicación y como os debo una explicación os la voy a dar ¿a qué me suena esto?. Estamos de obras de reforma en casa y también en la terraza así que fácilmente comprenderéis mi situación, pero os prometo que en cuanto me reponga de las obras, que van para largo todavía, ¡volveré ! 

domingo, 14 de julio de 2013

Otro verano con el Jacarandá en flor

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Después de varios años de cultivo en maceta, el pasado año fue el primero en que floreció mi jacarandá aunque muy modestamente con apenas cuatro flores, pero este verano ha vuelto a florecer de forma espectacular. Tras un invierno muy lluvioso pero no demasiado frío y con la primavera más lluviosa de los últimos años, este árbol tropical ha demostrado que se puede adaptar a vivir y florecer en el área cantábrica de España, en lugares próximos a la costa. Así que estas imágenes no tienen otra finalidad que compartir la belleza de su floración con vosotros  y mi legítimo orgullo por haber conseguido adaptarlo a nuestro clima. Seguro que se pueden contar con los dedos de las manos, el número de ejemplares de Jacaranda mimosifolia que crecen en Asturias y probablemente la mayoría no florecerán porque se cultivan como plantas de interior sólo por la belleza de sus hojas.
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No voy a insistir en las normas para su cultivo que podréis encontrar en la entrada correspondiente publicada el año pasado, pero si quiero reiterar mi empeño en que cada vez más gente se decida a cultivar este maravilloso árbol aunque no viva en una zona tropical, se puede tener en cualquier zona de clima suave donde en invierno la temperatura no baje nunca de unos pocos grados bajo cero, queda demostrado que basta con colocar esta especie en un lugar resguardado de los vientos fríos. En verano muchos viajan a climas más cálidos donde se pueden encontrar pequeños ejemplares en maceta de Jacarandá, podemos aprovechar para adquirir alguno y traerlos a nuestra casa , así lo hice yo en mis últimas vacaciones en Canarias y ya veis el resultado.

lunes, 3 de junio de 2013

Días de rosas

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Después de cinco meses de lluvia y frío, por fin llega junio y parece que el buen tiempo, veremos lo que dura porque ya hay quien ha pronosticado que este año no va haber verano, pero entre tanto se cumplen o no los vaticinios, la que está llena de flores  es esta lluviosa primavera que hemos tenido.  Hoy no he podido resistirme a compartir con todos vosotros mis amables lectores, estas imágenes de la floración de mis rosales cuyas fotografías acabo de tomar hace una hora.
Me siento muy orgulloso de poder decir que llevan conmigo más de diez años, plantados por supuesto en macetas, y casi sin cuidados aparte de la poda, me han regalado esta esplendida floración que yo comparto con todos vosotros.
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Como ya he publicado entradas sobre todas estas variedades de rosas, que podéis consultar en la voz correspondiente, me limitaré a identificarlas.
En la imagen de cabecera podemos ver un primer plano Rosy Cushion, un rosal arbustivo moderno, que también vemos sobre estas líneas en compañía del híbrido de té Silver Jubilee en primer plano y de Scepter’d Isle, un rosal de Austin al fondo.
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En esta tercera foto vemos Buff  Beauty en primer plano, un híbrido almizcleño antiguo, al fondo a la izquierda, otro rosal de Austin el Graham Thomas en amarillo. Al fondo junto a la barandilla esta Tess of  the D’Urbervilles, un Austin en color carmesí que se aprecia mejor en la foto de abajo.
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La siguiente, un primer plano de Graham Thomas.
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Buff Beauty  más cerca.
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Ahora una rosa antigua obtenida a finales del siglo XIX, la rosa Borbón, Louise Odier, muy perfumada, aquí la vemos en compañía de Aguileñas, Aquilegia vulgaris, que han elegido su compañía espontáneamente.
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Junto al arco, el rosal inglés de Austin, Benjamin Brittain , de color rojo teja con toques de naranja cuando se abren las flores que va cambiando al rosa en su madurez.
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Mucho me gustaría, que estas imágenes animen a más gente a cultivar rosales, son unas plantas maravillosas, más fáciles de mantener de lo que parece, incluso en maceta.
Queda demostrado que cualquiera puede tener su pequeña rosaleda si dispone de un poco de espacio.
Por cierto, para apasionados de las rosas, os recomiendo el blog "Días de Rosas" donde encontrareis una extensa información sobre rosales y sobre su cultivo.